两位富豪成功“上天”后,太空旅游市场前景更加可期。但随之而来的环保问题也引发学界、政界人士担忧,美国民主党议员厄尔·布卢梅瑙尔周二提议,对商业太空旅游征收新税。

美国民主党议员提议征收太空旅游税

美东时间周二,在亚马逊创始人贝索斯成功上天后,美国民主党议员厄尔·布卢梅瑙尔提议对商业太空旅游征税。

厄尔·布卢梅瑙尔是专注于税收筹款的资深民主党人士,他正在提议《碳排放安全保护(SPACE)税法》。厄尔·布卢梅瑙尔的发言人史蒂文·科恩对外媒称,正在考虑对每位商业旅游乘客征收10%的消费税,类似于机票的消费税。此外,还将对发射飞船也分级征税。其中,对距地表50至80英里的飞船发射征一种税,对距地标80英里以上的飞船征收更高的税。

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“探索太空不应该成为免税天堂,就像普通美国人在购买机票时纳税一样,纯粹为了旅游而不以科学研究为目的的太空旅游需要为公共事业做出贡献。”厄尔·布卢梅瑙尔说。 

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厄尔·布卢梅瑙尔在声明中称,现处于萌芽阶段的太空旅游产业将逐渐发展壮大,频繁的太空旅游势必会对环境造成影响,维珍银河计划每32小时发射一次载人航空飞船进入太空。

按每名乘客计算,亚太空旅游的碳排放量约是跨大西洋航班碳排放量的60倍,约是一辆汽车绕地球一周的碳排放量。

太空旅游引发环境问题担忧

厄尔·布卢梅瑙尔并不是唯一一个担心环境影响的人。

美国国家航空航天局喷气推进实验室气候学家彼得·卡尔穆斯认为,还需要更多的研究来了解这些飞行对气候的全面影响。

彼得·卡尔穆斯举例称,维珍银河的太空飞机搭载了6名乘客,达到的高度为53英里(85.3公里),而且从维珍银河提供的信息中,可以估计旅客每英里碳排放约为商务舱飞行的60倍。

“商业运载火箭排放的二氧化碳数量惊人,几分钟内产生的二氧化碳排放量比普通汽车行驶两个世纪所产生的二氧化碳还要多。”美众议院运输主席彼得·德法齐奥本周早些时候在接受外媒采访时称。

富豪争相为自家太空旅游业务“代言”

探索太空是富豪们酝酿已久的计划。

亚马逊创始人贝索斯2000年创立了“蓝色起源”公司,目标是利用可回收的推进器降低太空探索活动的成本。埃隆·马斯克2002年创立太空探索技术公司,愿景是将一艘名为“火星绿洲”的飞船送上火星。理查德·布兰森2004年创办了维珍银河公司,并投入了巨额资金。

近期,两位富豪达成太空旅游心愿,公司知名度也大大提升。7月20日,世界首富杰夫·贝索斯和他的蓝色起源公司完成了首次太空飞行。此前,维珍银河创始人布兰森已于7月11日乘坐太空飞机成功进入太空,并安全返回地球。

目前,上述公司均对太空旅游前景保持乐观态度。贝索斯当地时间7月20日成功飞行后的演讲中透露,太空旅游市场需求非常高,该公司已经售出了价值近1亿美元的未来客运机票。

维珍银河计划在2023年前实现每隔32小时就将一批游客送上太空,并预计其盈利速度也会大大加快。

花旗银行预计太空旅游产业在2030年将达到30亿美元。摩根士丹利认为到2040年,这一产业将增长至超过一万亿美元。

来源:上海证券报

记者:汤翠玲