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2021下半年,中国网络电影市场一度陷入至暗时刻。除了个别少数作品能够于冰冷期突围外,网络电影破两千万的分账屈指可数。平台方数据显示,仅《兴安岭猎人传说》、《浴血无名川》、《硬汉枪神》、《白蛇:情劫》票房分账超三千万;腾讯视频年度榜单前两名,为原创民俗类题材《兴安岭猎人传说》及东北喜剧题材《四平警事之尖峰时刻》,爱奇艺及优酷方面则分别被聚焦中国人民志愿军的热血战争电影《浴血无名川》、 实拍虚拟场景的《硬汉枪神》拿下年度冠军。网络电影的头部竞争趋势,更加多元化,题材创新的纬度更加宽广,传统单一题材红利期正在消失,头部的创作者都在进行不同的尝试。

从古装、怪兽、军事及东北喜剧的赛道看来,取得好成绩的,都是一些突破性创新玩家。

后疫情时代,或许我们都在期待题材红利创造者与革新者,期待谁将掀起2022年第一道市场巨浪。

而定档2022年1月28日腾讯视频全网独播的奇幻喜剧电影《缩小人特攻队》,以“缩小人”国内首创题材的新骨骼、小日常大格局的新内核、东北喜剧迭代的新质感,或许找到了撬动市场的新支点。

新骨骼:国产电影新物种

回望网络电影历年的分账榜单,主打特效与恐怖的惊悚片、怪兽片,将本土IP粗糙滥制的神话片、盗墓片,人气网文改编的青春片、刑侦片,经典影片演员重回屏幕的情怀……2018年《大蛇》和《灵魂摆渡·黄泉》两部5000万+、4500万+的天花板级爆款,成为网络电影市场的重要里程;而2019年则经历了“U型转折点”,进而到了2021年,题材红利不断消耗、创新不足,已经缺少了打破分账天花板的重磅片。

《缩小人特攻队》,是国内首部实拍落地的“缩小人”真人电影新物种。作为“东北喜剧+”与奇观电影的结合,作为商业类型片,它是国产电影领域“缩小人”电影第一个实操立项完成拍摄的作品。

从这个角度说,实现它的工业标准有一定门槛,国内先前并无案例,意味着从制作角度,毫无借鉴可言。

“缩小人”并不是第一个少见的选题,难的是,如何抛开“超能力”这一形式,在视角上精妙地呈现出微观世界的奇趣景观。因此,成功拍摄“缩小人”,给出一个足够新奇、趣味可信的世界观,便成了《缩小人特攻队》这一新物种的核心骨骼。

主创制作团队向我们表示,微观世界的核心就是对比,巨大与渺小、寻常与反常的趣味点做出来,就能让观众在看到镜头时感到新奇好玩,会觉得,“哎,这样的场景还没有见过”。

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为了实现这种趣味对比,主创制作团队对影片中所有的“大道具”都进行了精密计算,通过实景+后期特效,达成了1:1还原——以地板为例,放大几百倍后,它的材质、所有的一切,都会与平常看到的不同。日常生活能常见的物品,比如灯泡、玻璃、杯子或者是吸管,放大到很多倍之后,应该用什么样的材质去还原,其实都有很多的考究。而这都是美术道具组需要面对的挑战。

也正是这样对细节的深究,造就了预告片里精彩多元的视觉场景:博士研究药剂时,略带复古的实验室里,满地书籍,中间一个旧式台灯,旋转楼梯后的黑板上用粉笔写满了公式;特攻队后续冒险时,赛博朋克式的未来科幻感又迎面而来,电流激光一触即发,而这一切其实就发生在现实中小小的电插板。主创团队尝试了特效拍摄,也动用了整套的探针镜头、绿幕、顶级镜头MoCo……思维与器材齐飞,这才塑造出了微观奇景的神奇骨骼。

作为国内第一部“缩小人”题材的奇幻喜剧,《缩小人特攻队》的出现,或将尝试给出市场新案例的探索。题材开创者,这便是《缩小人特攻队》诞生的更大意义。

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新质感:东北喜剧+,首部网络电影合家欢

吾道南来创始人、《缩小人特攻队》的总策划刘朝晖认为,奇幻、科幻类型的难度非常大,门槛很高,国内从业者必须得找到商业性和奇幻精神之间有效结合的方式。

奇幻精神,便是展现想象力,给出足够奇特、足够震撼的剧情画面,将观众脱离出现实生活;商业性,则是用低理解门槛的情绪物件,唤醒最广面的共情,让观众回归到自身的现实生活。从本质上看,是矛盾的,而导演熊琛认为,本土化的奇幻需要贴近生活——包括人物设定、地域设定——贴近最熟悉的日常,从这个角度发散,将《缩小人特攻队》的场景置于日常,尽量地把日常生活中常见的物品放大,就能在奇幻的底色上给观众带来很好的代入感。

也因为这种生活化的奇特想象力,《缩小人特攻队》也是一部瞄准春节合家欢的影片,并且,这或许也是第一部家长可以带着孩子一起观看、欢乐共情的一部网络电影。

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《缩小人特攻队》的预告片中,随时可以听到这样的台词:“就在顾先生您一呲溜的时候,博士不小心就把你变小了。”

“呲溜”这个东北特色词在原本紧张猎奇的场景中一出现,氛围马上变得迷之好笑起来。这种好像有点不太对劲,却又好像还不错,一旦接受又超级带感的调性,是不是“有内味”了?

《缩小人特攻队》的主创团队,在研究影片的喜剧风格落地时,一直在思考的一个问题,便是要在片子里玩什么样的梗。到底是什么样的段落,能够让大家看起来更加轻松愉快,在紧张刺激的冒险中笑出声来,这是团队前期的核心思考所在。

答案很快便指向了东北喜剧。

东北喜剧在网络电影中并不少见,到当下,落地卖点已经颇为套路。常见的比如,由几位比较吸引流量的东北熟脸演员在不同影片中“穿梭”,撑起各种故事。网络电影东北喜剧的故事表达中,关于“咸鱼翻身”的逆袭想象往往过于泛滥,而其中却缺乏真正烟火气小人物的正能量成长,以及生活化的表达,故事粗糙现象常见,充斥着一些过于“网络”的表达;许多影片更像是段子的集合,或者短视频的放大与拼接。

《缩小人特攻队》是有点“复古”和“传统”的东北喜剧风,其实通过预告片人们也可以看到,它脱离了现在网络视频中那些传统的东北风,或者极度“咋呼”的演绎状态,回归到的是在细腻扎实的文本基础上,由对非常自然、诙谐有度的东北表演风格、语言特点、人物设计等的活用,完成了这场东北喜剧的升级。

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剧情与人设是接地气的东北喜剧风格,演员表演与桥段设计趣味横生令人捧腹,浓厚的东北口音“苞米茬子味”十足,新颖下饭。而范明、张子栋这样有着非常丰富经验和丰厚影视剧作品的演员们,给出了很多超出想象的意外之喜,为影片加了很多分。在《缩小人特攻队》里,东北喜剧不再是段子含量超标,而是在缩小奇幻的骨骼底色之下,达成了自己的迭新:文化先行、台词埋梗、突出人设、更具风味。

东北喜剧的另一个特质,在预告片第一帧的画面中便能管中窥豹:红底、祥云,红红火火的热闹感。由生活感、想象力和文化性来完成喜剧性,不走油腻低俗路线的《缩小人特攻队》,也确实更能适应各年龄段观众的观影需求,成为当下网络电影中极少见的合家欢型作品。

奇幻合家欢《捉妖记1》曾经在2015年创下24.36亿的票房记录,2021年朴实价值观+穿越设定的《你好,李焕英》,在春节档里也是最具共情影响力的一部电影,市场印证了奇观合家欢电影的强大市场潜力,春节档也是所有合家欢电影必争之地。目前《缩小人特攻队》已定于2022年春节档上映,丰富的奇幻元素与喜剧笑料正契合观众的春节观影需求,在院线电影实现合家欢大档之时,也在网络平台上落地一场合家观影娱乐。正如预告片结尾,一段令人莞尔的对话场景——导游顾嘉调情机器人丽丽说,“你充完电之后更性感了”,博士则随口回击,“丽丽打开青少年模式”,于是美女机器人瞬间完成变装——这足够表明,具有“青少年模式”的《缩小人特攻队》确实是一部老少皆宜的合家欢贺岁片,也请大家打开“合家欢模式”,跟家人一起愉快观影。

在网络市场未必不振的寒冬,我们期待《缩小人特攻队》这位新物种,能用自己新生的力量,协同男女老少齐上阵,冲击2022年开年的票房新神话。